Welkom bij de website van de Chinese Ondernemersvereniging Amsterdam regio Zeedijk.
home | contact
 
 
Chinezen in Amsterdam

Tussen 1900 en 1930 kwamen er veel Chinezen naar Nederland. Vlak voor 1900 begon de Stoomvaartmaatschappij Nederland Chinese zeelieden te werven als goedkope arbeidskrachten. In 1911 brachten Nederlandse schepen de eerste Chinese zeelieden naar de havens van Rotterdam en Amsterdam. Daarmee begon de geschiedenis van de Chinese gemeenschap in Nederland. Met de crisis van 1929 kwamen veel schepen stil te liggen. De meeste van hen verbleven in de buurt van de Binnen Bantammerstraat in het centrum van de stad. Hier ontstond een Chinese enclave: De Chinatown.

In 1924 werd het eerste Chinese restaurant in Amsterdam geopend. Kong Hing. De eethuisjes die toen ontstonden, bestelden ingrediŽnten bij de zeelieden die op AziŽ voerden. Sommige dingen werden plaatselijk verkrijgbaar. Op de Geldersekade was bijvoorbeeld een tahoefabriekje dat de lokale restaurants van verse waren kon voorzien. In de jaren vijftig kwam het Chinees-Indische restaurant op. De terugkeer van Indische repatrianten, onder wie 50.000 Peranakan-Chinezen, betekende een groot publiek met een oosterse smaak. Hierop werd door de Chinese gemeenschap ingespeeld met de typisch Hollandse combinatie ĎChinees-Indischí restaurant. Dat werd een succes. Met de toenemende welvaart groeide het aantal eethuisjes en restaurants van enkele tientallen in 1950 tot 224 in 1960. Chinees eten was in vergelijking met ander eten goedkoop en voedzaam en je kreeg grote porties. De Amsterdamse Chinees was echter zeer gesteld op de oorspronkelijke smaak. De meeste restaurants in Chinatown bleven gerechten bereiden met vertrouwde ingrediŽnten en volgens de vertrouwde smaak. Na verloop van jaren waren de benodigdheden volop te verkrijgen in de vele winkels rond de Nieuwmarkt. Veel klanten komen dan ook naar zowel de winkels als de restaurants voor hun dagelijkse maal.

Tradities in de Chinatown

Bepaalde feesten en ceremonies worden door de Chinese gemeenschap in de Nieuwmarktbuurt nog steeds gevierd. De belangrijkste hiervan zijn het Chinese Nieuwjaar en Boeddha dag.

Chinees Nieuwjaar

Het Chinese Nieuwjaar is het belangrijkste feest van de Chinese kalender. Het geeft het begin aan van het jaar Maanjaar en wordt eind januari, begin februari gevierd. Het komende nieuwe jaar wordt ingeluid en dit wordt gezien als een familiefeest. Men zorgt ervoor dat men er op en top uitziet: nieuwe kleding kopen en naar de kapper gaan, horen hier zeker bij. De Nieuwmarktbuurt vormt het decor voor de festiviteiten rond de viering van het Nieuwjaar. De voorbereidingen beginnen ruim van tevoren met het schoonmaken van de woning. Volgens de traditie brengt de keukengod, Tsao Chun, namelijk verslag uit over het huishouden aan de jadekeizer Yu Huang-Ti, de hemelse keizer van het taoÔstische pantheon. Het gunstig stemmen van de goden is dus van essentieel belang. Ter gelegenheid van de terugkomst van Tsao Chun wordt vuurwerk afgestoken.

(bron: bestuurslid Polo Chan, tevens auteur van het boek: Nam Kee, de oesters en andere gerechten)

Chinese ondernemersvereniging Amsterdam doet alles eraan om samen met haar leden de eeuwenoude cultuur en de traditionele gewoontes in stand te houden en waar nodig verder uit te breiden naar buiten de Chinatown.